Сборную России на первом в истории финале Вызова Международной ассоциации легкоатлетических федераций (IAAF) по спортивной ходьбе, который пройдет 29 сентября в столице Республики Мордовия – Саранске, возглавят чемпионка мира-2007 Ольга Каниськина и победитель Кубка Европы-2007 Владимир Канайкин. Кроме того, под флагом национальной команды выступят участница чемпионата мира-2007 Татьяна Сибилева, зимняя чемпионка России-2007 Алена Нартова. А вообще в Саранске 29 сентября стартуют примерно 30-40 российских ходоков, мужчин и женщин, ведь параллельно с финалом Вызова IAAF пройдет еще и финал российского Гран-при.
«Финал Вызова IAAF по спортивной ходьбе будет состоять из двух заходов – на 20 км у мужчин и у женщин, — рассказал в интервью агентству «Весь спорт» старший тренер сборной России по спортивной ходьбе Алексей Мельников. – Мы ожидаем приезда почти всех сильнейших иностранных атлетов. У мужчин выступит вся первая шестерка текущего рейтинга Вызова IAAF – лидер норвежец Эрик Тисе, испанец Франциско Хавьер Фернандез, австралиец Люке Адамс, мексиканец Эдер Санчес, тунисец Хатем Хоула и еще один австралиец Натан Дикес. Каждый имеет столько титулов, что перечислить просто нереально. Такая активность объясняется очень просто: все шестеро претендуют на победу в общем зачете, а это – 30 тысяч долларов, не считая премиальных за места непосредственно в финале, которые обеспечивает правительство Республики Мордовия. У женщин приедут второй, третий, пятый и шестой номера рейтинга – норвежка Кьерсти Плятцер, немка Сабине Циммер, белоруска Елена Гинько и румынка Клаудиа Штеф. С учетом российских спортсменов, которые постараются показать на глазах родной публики – а в Саранске понимают ходьбу как нигде больше в мире – борьба обещает быть очень жесткой».